Космические лифты

Идея реализации проекта космического лифта не является новой. Впервые в истории человечества об этом всерьез задумались еще во второй половине XIX века, однако тогда исследователям еще не удавалось найти тот материал, который бы оказался достаточно сильным для того, чтобы достигнуть космоса.
Позже ученые начали работать над тем, чтобы создать так называемые углеродные нанотрубки. Последние до сих пор разрабатываются, поэтому вопрос о том, чем же является космический лифт — фантастикой или реальным проектом, — все еще остается открытым.Космический лифт

Теоретически прочности углеродных нанотрубок должно хватить для удержания космического лифтового оборудования. Использование этой технологии для установки лифтов и лифтовых шахт, способных доставлять людей в космос, было предложено одним из научных сотрудников Королевского колледжа (Лондон, Великобритания) — Марком Мидовником. По его словам, несмотря на то, что необходимые механизмы еще не разработаны, углеродные нанотрубки имеют все шансы стать первым материалом, который на самом деле может быть применен для достижения желаемого результата.

Если предположить, что в конечном итоге исследователи все-таки смогут создать для космического лифта в достаточной мере прочный кабель, то его нужно будет сохранять под напряжением, прибегая при этом к использованию метода внешнего центробежного ускорения и пользуясь возможностями естественной силы притяжения.

На более детальное изучение этой идеи, а также на разработку как можно более приближенной к окончательному варианту модели космического подъемного устройства организация NASA (Соединенные Штаты Америки) готова предоставить сумму в размере порядка трех миллионов долларов. Деньги могут быть выделены на протяжении ближайших пяти лет.

Как считают ученые, входящие в группу исследователей лондонского Королевского колледжа, благодаря достижениям в сфере мировых нанотехнологий специалисты наконец-то смогут превратить, казалось бы, несбыточную мечту о путешествиях на космических подъемниках в удивительную реальность.

Научные сотрудники убеждены в том, что углеродные нанотрубки являются именно тем материалом, из которого уже в ближайшем будущем можно будет сделать уникальный трос. Предполагается, что его длина будет увеличиваться в космическом пространстве до более чем 35 тысяч километров. Этот трос, как ожидают эксперты, будет применяться с целью доставки тех или иных грузов с земной поверхности в космос и наборот.